Co víc si přát? Sokolovský zimní stadion uvidí v sobotu souboj prvního s druhým celkem tabulky. Baník přivítá na svém ledě od 17.30 hodin Jablonec.

Horníci si v novém roce připsali plný počet bodů, ke kontumované výhře nad Mostem, který odstoupil ze soutěže, přidali výhru v Letňanech 3:2. „Bylo to naprosto vyrovnané utkání. Na nás bylo vidět, že jsme čtrnáct dní nehráli ostrý zápas, kdežto soupeř dvakrát ano. Nebyli jsme rozehraní,“ říká trenér Baníku Michal Jäger.

Zraky sokolovských hokejistů a jejich příznivců se teď upírají k sobotnímu duelu s Jabloncem. „Jsou to s nimi vždycky parádní, vyrovnané zápasy. Bude to boj na krev,“ očekává kouč Baníku.

V sezoně se oba soupeři utkali zatím dvakrát, vždy byli úspěšnější hosté. Jablonec vyhrál v Sokolově 5:4, Baník pro změnu na severu Čech 7:4. „Jsou výborní v útočné fázi, mají ve svém kádru zkušené hráče, mančaft je celkově kompaktní, jsou dlouho pohromadě, vědí o sobě, navíc jim přišly další posily,“ říká na adresu Jablonce Jäger.

Kudy povede cesta k úspěchu? „Musíme být disciplinovaní a hrát v pěti. To je jedna věc. Za druhé musíme být nekompromisní, důrazní, nepříjemní, musíme dohrávat souboje. Nebýt, jak já říkám, hodní. V obranném pásmu potom hrát jednoduše, nic nevymýšlet. Prostě jednoduchý, přímočarý hokej s důrazem na brankovišti,“ vypočítává trenér Sokolova.

Díky přesunům v Karlových Varech ale Baník přišel o další dva hráče, útočníka Milana Davídka a obránce Martina Weinholda, kteří zamířili do prvoligového Ústí. „Je to pro nás určitě oslabení. V útoku nám bude chybět Davídkova agresivita a důraz, navíc byl velmi platným hráčem v oslabení. Po odchodu Weinholda jsme přišli o jednoho ze dvou beků praváků,“ poukazuje trenér Baníku, který tak dá příležitost dalším hráčům kádru. „Je to náš úděl, s tím se ale musíme poprat,“ říká bojovně naladění Michal Jäger.