Chybět bude dlouholetý kapitán A–mužstva Ladislav Veverka, ukončit činnost se rozhodl také Martin Vrba. Naproti tomu se k mužstvu vrátil Václav Dobřemysl, zůstává i Zdeněk Sopr. Tým doplnilo několik juniorů. „Hráči se scházejí poctivě, na tréninku je vždy 22 až 24 hráčů,“ chválí své svěřence trenér Miroslav Kanis. Zároveň však rezolutně dodává: „Jasně bylo dopředu dané, že kdo neudělá letní přípravu, nepůjde s námi na led.“ Zároveň připouští, že někteří hráči mají kvůli pracovnímu vytížení určité výhody či samostatný tréninkový plán.

Jak bude vypadat konečná podoba A–mužstva, ještě není jisté. Klub v těchto dnech jedná s některými hráči o posílení kádru. „Mužstvo chceme doplnit. Potřebuje posílit a vyztužit především obranu, o brankáře vcelku starost nemáme, protože společně s Karlovými Vary máme dost kvalitních gólmanů,“ říká manažer Baníku Karel Makovec. K dispozici budou mít trenéři Bendu, Jakubala, Balšána a Závorku. Ten trénuje v současné době v Karlových Varech, po absolvování letní přípravy odejde do Kadaně. V Sokolově bude působit stejně jako v minulé sezoně formou střídavých startů. V záloze pak budou ještě brankáři juniorů.

Trenér Kanis bude mít opět možnost využívat karlovarské extraligové juniory a pravidla pro jejich zařazení trenér nemění. „Hrát budou především ti hráči, kteří budou trénovat s mužstvem, tak jako to bylo v minulé sezoně. Junioři z Varů nám můžou samozřejmě pomoct, což je výborné, ale my musíme hrát především s těmi hráči, které budeme mít k dispozici tady,“ uvedl sokolovský kouč.

Jaký cíl budou mít hokejisté druholigového Baníku v této sezóně? „Cíl bude záviset na tom, jak se nám podaří doplnit kádr. Zatím chceme především zvládnout tuhle těžkou sezónu. Hrát bez problémů někde ve středu tabulky,“ říká k cílům prvního mužstva Karel Makovec.

Stejně vidí situaci i trenér Kanis. „Pokud se podaří sehnat dva tři obránce, i výkon našich mladých hráčů půjde nahoru, protože i oni mají nějaké předpoklady a jsou šikovní. Potřebují ale vedle sebe nějakou zkušenost. Jejich výkon potom může jít o 50% nahoru. V útoku nám samozřejmě chybí po odchodu Ládi Veverky centr do prvního útoku, ale hra dopředu nás až tak netíží,“ připustil Kanis. „Máme mladé mužstvo, které může být perspektivou do budoucna. Je to příležitost pro mladé hráče a záležet bude jen na nich, jak se nabídnuté šance zhostí,“ řekl závěrem sokolovský trenér.