Odkaz na video z prvního zápasu: www.youtube.com/watch

V Sokolově před baráží mohl panovat mírný optimismus. Baník se v poslední čtvrtině I. ligy přece jen pod vedením trenérské dvojice Šmejkal – Potužník, která přišla k mužstvu o Vánocích, zvedl a předváděl velmi kvalitní výkony. Navíc Znojmo postoupilo do baráže až ze 4. místa své skupiny druhé ligy. Jenže z jihu Moravy nepřijeli do Sokolova žádní „nazdárkové“. Podnikatel Jaroslav Vlasák do klubu sypal finance a v dresu Orlů mimo jiné působil jihlavský gólman Marek Novotný, v obraně bývalý juniorský reprezentant a hráč Pardubic Radomír Brázda, v útoku potom například rovněž bývalý kapitán pražské Sparty Milan Kastner.

Naopak Sokolov v baráži nemohl počítat s dlouhodobě zraněným obráncem Benešem a útočníkem Hefertem. K dispozici pro úvodní zápasy však byl plzeňský Šanda a dva odchovanci Baníku hrající extraligu, Jiří Novotný z Plzně a Václav Benák ze Sparty.

V sérii hrané na čtyři vítězná utkání začínal Baník dvakrát doma a podpořit domácí hokejisty v boji o udržení první ligy přišly rovnou tři tisícovky fanoušků. Hosté ale od úvodních minut domácí celek nečekaně zaskočili svou aktivní hrou, kdy napadali ve dvou i třech hráčích. A Baníku tato taktika dělala nemalé problémy.

V 16. minutě sice poslal Baník do vedení Vogeltanz, ale vzápětí Orli srovnali stav. Ani ve druhé třetině si Baník očekávaný tlak nevynutil. I když příležitosti ke skórování nechyběly. Svůj únik nezužitkoval Vogeltanz, následně netrefil poloprázdnou branku Dlouhý, Šimek svou tutovku rovněž spálil. Naopak za Kněžickým zazvonila tyčka.

Na začátku třetí třetiny neproměnil svůj brejk ani domácí Polesný, a tak ve 45. minutě udeřili hosté a strhli vedení na svou stranu, 1:2. V 51. minutě si ale domácí diváci oddechli. Kajer s Polesným se ocitli sami před Novotným a znojemského gólmana si vychutnali. Hostům nepomohla ani reklamace vysoké hole domácího hráče při zpracování puku.

Vzápětí ale musel ukázat své umění znovu Kněžický, který natřikrát likvidoval gólovku hostí. Branka však již do závěrečné sirény nepadla, stejně jako v následujícím prodloužení. Na řadu tak přišla trestná střílení.

Pokud v nájezdech domácí fanoušci v koutku duše věřili právě formě Kněžického, rychle vystřízlivěli. Již po třech sériích bylo hotovo (jezdilo se po pěti na každé straně). Kněžický nezneškodnil jediný nájezd a všichni sokolovští exekutoři (Šindelář, Šanda, Dlouhý) neuspěli.

Úvodní zápas baráže tak vyhrálo Znojmo a v Sokolově nastal po úvodním zápase velký šok, ze kterého se již baníkovci v baráži nevzpamatovali.

Sestava Baníku: Kněžický – Benák, R. Mudra, Rybář, Baďouček, Dlouhý, Rampa (21. Paveza) – Čejka (61. Šindelář), Veverka, Polesný – Kajer, Zubanič (21. Šimek), Kormunda (21. Sopr) – Šanda, Vogeltanz, Novotný.

HC Baník Sokolov – HC Znojemští Orli 2:3sn.
Vyloučení: 4:7, bez využití.