Do světoznámého zimního sportovního střediska v dolomitských Alpách zavítali hráči staré gardy Baníku Sokolov. Na hokejovém stadionu v Cortině d´Ampezzo, který hostil hokejový olympijský turnaj v roce 1956, se zúčastnili mezinárodního klání 16 celků nejen z celé Evropy, ale i ze zámoří. „Je to velmi prestižní turnaj, na který není lehké se dostat, usilovali jsme o to několik let," říká Roman Galeja z Old boys Sokolov.

Nakonec z toho bylo v konkurenci borců z Ruska, Slovenska, Itálie, Německa, Holandska a Kanady „až" šesté místo.

„Z toho jsme trošku zklamaní, měli jsme na celkové prvenství," míní bývalý obránce sokolovského Baníku. Zamrzela hlavně porážka s týmem Kanady až v prodloužení.Stará garda Baníku Sokolov v Cortině d´Ampezzo

V překrásném, ale drahém horském městečku hokejisté z hornického Sokolovska naráželi překvapivě na českou stopu. Někteří hoteliéři nebo restauratéři rozumějí česky, nebo dokonce zvládnou několik slov v těžkém středoevropském jazyce.

Vedle rekreantů z České republiky za to mohou hlavně sportovci, kteří zde působili. „Mezi nimi bývalý trenér Baníku Sokolov Robert Robětín," připomněl Roman Galeja. Známý sokolovský kouč vedl celek Cortiny v 70. letech minulého století. Do podhůří italských Alp zamířil právě ze střídačky Sokolova.

Mimochodem v Cortině získala v roce 1963 jednu ze svých světových zlatých medailí česká krasobruslařská sourozenecká dvojice Eva a Pavel Romanovi.

Turnaj hokejových veteránů v Itálii si žádal po sokolovské výpravě opět zvýšené finanční nároky. S těmi pomohla tradičně forma Hart Pipe, i tak museli hokejoví vysloužilci Baníku šetřit. Za volant autobusu z autodopravy Jílek tak v rámci úsporných opatření zasedl pan Víťa Borolič starší.

Stará garda Baníku Sokolov v Cortině d´Ampezzo

Kromě zážitků si Sokolováci přivezli domů i nové kontakty, například na šéfa Amatérské hokejové Euroligy Maxe Kamolikova, který mimo jiné pořádá „Leningrad cup". Je tak možné, že příště bude stará garda Baníku reprezentovat sokolovský hokej na dalším velkém turnaji, tentokrát v Petrohradě.

Stará garda HC Baník Sokolov v Cortině d´Ampezzo: Galeja Roman, Petrov Petr, Pressl Miroslav, Linhart Jan, Kopko František, Szabo Pavel, Šnicer Miloslav, Borolič Vítězslav, Borolič Tomáš, Veverka Jiří, Veverka Ladislav, Pašek Antonín, Suchopár Petr, Suchan Václav, Šafář Dušan, Beran Luděk.