Třetí soupeř volejbalistů Karlovarska ve druhé nejkvalitnější klubové soutěži patří mezi extratřídu. Celek Gazprom-Jugra Surgut hraje patnáctou sezonu ruskou Superligu a v loňské sezoně to v Poháru CEV dotáhl až do finále. Na cestě za úspěchem tehdy vyřadil v prestižním souboji i moskevské Dynamo s olympijskými šampiony v sestavě. „Zní to sice odvážně, ale ten základní cíl musí být nastaven tak, že chceme postoupit," doplnil kouč.

V letošním ročníku Poháru CEV za sebou Surgut nechal Olympiakos Pireus, na jehož hřišti ale prohrál. V ruské nejvyšší soutěži se mu nedaří, po sérii tří porážek klesl na desáté místo čtrnáctičlenné tabulky. Delší cesta za soupeřem v Poháru CEV vést nemohla. Do města proslulého těžbou ropy a zemního plynu, ležícího tisíc kilometrů za Uralem, cestoval tým Karlovarska patnáct hodin. „Chtěl bych poděkovat hlavně hejtmance Karlovarského kraje za podporu při naší cestě Evropou," poznamenal prezident klubu Jakub Novotný.

První osmifinálový duel Surgut versus Karlovarsko se odehraje ve středu od patnácti hodin středoevropského času. „Bude to pro nás obrovská zkušenost a my se pokusíme co nejlépe prezentovat jak náš klub, tak český volejbal," burcuje trenér Novák. Odveta v karlovarské Hale míčových sportů je na pořadu 14. února.

Pohár CEV, osmifinále:
GAZPROM-JUGRA SURGUT – VK ČEZ KARLOVARSKO
Středa 1. února 2017 od 19.00 místního času (15.00 SEČ)
Premier Arena v Surgutu
Rozhodčí: Mitev (Bul.), Bagde (Tur.)

Vizitky soupeřů:
GAZPROM-JUGRA SURGUT
Rok založení: 1996
Největší úspěchy: finále Poháru CEV (2016), čtvrtfinále Challenge Cupu
Sezona 2015/16: 8. místo v ruské Superlize
Aktuální postavení v lize: 10. místo
Bilance v lize: 6 výher – 11 porážek
Poslední zápas doma: Surgut – Dynamo Moskva 1:3 (28. ledna)
Poháry 2016/17: Olympiakos Pireus – Surgut 3:2 a 1:3

VK ČEZ KARLOVARSKO
Rok založení: 2014
Největší úspěchy: bronz v extralize, semifinále národního poháru
Sezona 2015/16: semifinále české extraligy
Aktuální postavení v lize: 2. místo
Bilance v lize: 13 výher – 3 porážky
Poslední zápas venku: ČZU Praha – Karlovarsko 1:3 (28. ledna)
Poháry 2016/17: Karlovarsko – Tallinn 3:1 a 3:1; Karlovarsko – Kokkola (Fin.) 2:3 a 3:1