Bývalá perla karlovarské balneologie historicky patřila Karlovým Varům. Město ale lázně v roce 2008 prodalo za necelých šest milionů Karlovarskému kraji, jenž z nich chtěl učinit reprezentační kulturní centrum a dokonce i sídlo Evropské unie. Oprava budovy se ale postupně vyšplhala z původních dvou set na 800 milionů a tuto částku, možná přes veškerou snahu, se kraji získat nepodařilo. Ačkoliv stát ústy politiků několikrát deklaroval, že s náročnou opravou finančně vypomůže. Rekonstrukce tohoto unikátního architektonického skvostu se tak postupně stala utopií. Což je problém, protože smlouva o prodeji této budovy kraji obsahovala klausuli, že pokud je kraj do roku 2016 neopraví, musí je vrátit zpět městu. Krajští zastupitelé ale prodloužení lhůty na rekonstrukci objektu letos na podzim odmítli a lázně by měly znovu získat Karlovy Vary. „Mohou o ně požádat kdykoliv," uvedl hejtman Josef Novotný (ČSSD). Jenomže Karlovy Vary jsou přesvědčené o tom, že by bylo pro Císařské lázně nejlepší, aby je stále vlastnil kraj.

„Byl bych pro to, abychom tuto národní kulturní památku opravili společnými silami a na rekonstrukci se podílel kraj, město i stát," uvedl primátor Petr Kulhánek (KOA). Ten o budově znovu jednal na ministerstvu financí a ministrovi předal veškerou dokumentaci. „Apeloval jsem na to, aby ministerstvo plnilo své sliby a s opravou finančně pomohlo. Bylo mi sděleno, že se o lázních bude na ministerské úrovni znovu jednat," doplnil primátor Kulhánek. I on si je vědom toho, že současné provizorium ve využití tohoto objektu, občas veřejnost spatří Zanderův sál či budovu využije festival a sporadicky jsou zde i výstavy, už nelze dál prodlužovat. Jejich prodej ale primátor rezolutně zamítl. Podle hejtmana Novotného kraj městu nabídne několik variant budoucnosti problematických lázní. „Buď je vrátíme městu, nebo předěláme projekt a opravíme je postupně," naznačil určité možnosti hejtman. A to navrhne Karlovým Varům.