Opticky by se mohlo zdát, že Karlovy Vary jsou plné lékáren. Na území města je jich dvacet osm. Jenomže většina je natěsnána v centru města, a to i několik desítek metrů od sebe. Další přibývají v lázeňské zóně a prodejny léků se nově otevírají v obchodních centrech. Tady všude se lékárnám daří a o zákazníky nemají nouzi.

Jinak je tomu v karlovarských čtvrtích. Například na Růžovém Vrchu, ve Dvorech či Doubí lékárny téměř živoří. A v Dalovicích už lékárnu provozovatel uzavřel úplně, stejně jako si pro léky ve vlastním městě nedojdou třeba v Bečově. „Hodně nás to mrzí. Teď pro léky musíme dojíždět. Navíc jsme si v lékárně mohli koupit produkty zdravé výživy. Je to škoda," uvedla paní Jarmila z Dalovic.

Bečov už lékárnu nemá dva roky. „Před tím tady byla otevřena vždy jeden den v týdnu, ale z ekonomických důvodů pak provozovatel zavřel úplně. My máme 966 obyvatel a lékárník se tady zřejmě neuživí. Není to pro něj rentabilní," domnívá se starostka Olga Haláková. Lékárníci jsou totiž z jedné části závislí na zdravotních pojišťovnách, to je prodej léků na recept, a pak na volném prodeji. A pokud nemají dostatek zákazníků a k tomu vysoké provozní náklady, prodejna je ekonomicky nerentabilní.

Okresní lékárenská komora zvyšující se počet lékáren v Karlových Varech a naopak jejich úbytek v menších městech eviduje, ale zasáhnout nemůže. „Je to celorepublikový trend. V turisticky lukrativních městech, jako jsou Karlovy Vary, mají lékárny dostatek klientů a bez problémů se uživí. Léky kupují nejen místní lidé, ale i zahraniční návštěvníci a lázeňští hosté. Máme otevřený trh a kde je poptávka, tam bude i nabídka. Což v malých městech chybí. Je to tvrdá linie a není to úplně dobře," uvedl Petr Szönyi, předseda okresního sdružení lékárníků. On sám se domnívá, že to záleží i na lidech. Pokud totiž místní dají přednost nákupu léků v hypermarketech, v podstatě tak likvidují lékárnu ve vlastní obci.

Počet lékáren navíc není regulován a provozovnu si tak může otevřít kdokoliv, kdo na to má. Podmínkou ale je, že ji musí řídit odborný zástupce, tedy vystudovaný farmaceut.

V Karlových Varech tak jednu z lékáren vlastní i vietnamský obchodník. Velký počet lékáren ve městě kritizují i samotní Karlovaráci. Lékům musela ustoupit tradiční prodejna oplatek na nábřeží Palacha, ale i oblíbený bufet a toalety v Tržnici. „To už je trochu moc. Proč je na jednom místě tolik lékáren?" přišel si do Deníku postěžovat jeden ze čtenářů. Právě on si dal tu práci a spočítal je. Zatím je jich 28. A zítra už jich může být 30.