S jeho realizací by měl pomoci také Karlovarský kraj. Partnerská města Aš a Rehau již několik let usilovně pracují na přípravě projektu zážitkového centra, které návštěvníkům představí druhovou rozmanitost naprosto jedinečného biotopu na česko-německém pomezí. Jak prozradil krajinný architekt Raimund Böhringer, jednat by se mělo o areál, kde kromě moderních budov s unikátními expozicemi věnovanými fauně a flóře vzniknou i tematické promenády.

Chybět nebudou ani dětská hřiště nebo restaurace s výhledem na Smrčiny, kde bude pro návštěvníky připravena ochutnávka regionálních specialit.

„Autorem architektonického návrhu je kancelář z Barcelony, která má za sebou celou řadu úspěšných zakázek. S realizací projektu, na niž budeme čerpat dotaci z národních zdrojů, bychom chtěli začít v příštím roce, přičemž v tomto roce chceme dořešit všechny potřebné náležitosti. S jeho dokončením pak počítáme v roce 2020,“ uvedl starosta Rehau Michael Abraham.

Poznamenal, že by velice pomohlo, kdyby Karlovarský kraj vyjádřil tomuto projektu oficiální podporu formou prohlášení a kdyby se zaměřil na zlepšení infrastruktury na svém území. „Odhadem by do centra mělo zavítat sedmdesát až osmdesát tisíc lidí ročně,“ řekl starosta Abraham.

Společnou snahou všech zainteresovaných stran je intenzivněji využít turistického potenciálu regionu a cíleně oslovit především návštěvníky z okolního Bavorska, Saska a Čech.

„Tento projekt nemá u nás obdoby a bude mít pro Karlovarský kraj velký význam, zejména v oblasti rozvoje cestovního ruchu. Jsme proto připraveni projekt maximálně podpořit. Zároveň by se souběžně s jeho realizací měla řešit i infrastruktura, kde bychom mohli využít dotace z programu přeshraniční spolupráce,“ uvedla hejtmanka Karlovarského kraje Jana Vildumetzová.

K areálu budoucího centra vede z české strany pouze komunikace třetí třídy, jež je ve vlastnictví Karlovarského kraje.

„Jedná se o přibližně dva až tři kilometry dlouhý úsek, který je potřeba zmodernizovat. Zároveň zde vede i železnice. Ta je ovšem v útlumu, projede tu jeden vlak denně. Zvažuje se tedy navýšení četnosti spojů i vybudování nové železniční zastávky,“ dodal náměstek hejtmanky Karlovarského kraje a starosta Aše Dalibor Blažek.