Snahy některých měst a obcí omezit provoz výherních hracích automatů jsou sice mezi obyvateli vítané, ovšem podle zkušeností některých radnic se míjejí účinkem. Provozovatelé heren si totiž našli chytrou kličku, jak ve své živnosti legálně pokračovat.

„Není problém přijmout obecně závaznou vyhlášku, která by upravovala provoz výherních hracích automatů v nejrůznějších lokalitách, například v okolí škol,“ konstatoval Jakub Kaválek, mluvčí karlovarského magistrátu. „Jenomže provozovatelé heren se z výherních hracích automatů přeorientují na takzvané výherní automaty. Ty spadají zcela pod kontrolu Ministerstva financí. To také dostává veškeré peníze z jejich provozu. Radnice z toho nemají nic,“ vysvětlil mluvčí.

Obdobnou zkušenost mají také představitelé Aše. „Vydali jsme vyhlášku, kterou zakazujeme provozování výherních hracích automatů v určitých místech, například v blízkosti škol. Tu ale provozovatelé obešli, provozují nyní jiný druh automatů povolených Ministerstvem financí,“ potvrdil Milan Vrbata, mluvčí ašské radnice. Přesto však v loňském roce přibylo na účet radnice téměř devět milionů korun. „Peníze putují do grantového systému. Jdou na sport, kulturu, sportovní a humanitární činnost či na přeshraniční spolupráci,“ vysvětlil Vrbata. V roce 2007 bylo podle jeho slov v Aši v provozu 289 výherních hracích automatů v pětadvaceti provozovnách. Ve dvou kasinech pak fungovalo dalších 78 automatů.

Příjmy radnic z tohoto druhu podnikání nejsou zanedbatelné. V Karlových Varech například loni zaplatili provozovatelé heren městu přibližně 25 milionů korun. „Tato částka se v posledních třech letech prakticky nemění,“ uvedl mluvčí magistrátu Kaválek. „Vyhláška, která by provoz automatů omezovala, není v současné době na pořadu dne. To ovšem neznamená, že by se jí radní nemohli kdykoliv začít zabývat,“ doplnil.
Také sokolovská radnice si díky gamblerům přijde ročně na pěknou sumu. Ta se podle slov starosty Karla Jakobce pohybuje ročně kolem deseti milionů korun.
Když už radnice jen těžko ovlivní, zda automaty v jakékoliv své podobě ve městech budou, soustřeďují se alespoň na jejich kontrolu. V Sokolově například v tomto týdnu chystají kontrolu toho, zda automaty nehrají nezletilí. „Nedá se to stihnout v jednom dni, proto chodíme na kontroly po barech a restauracích po etapách,“ uvedl Zdeněk Bína, velitel sokolovské městské policie. Strážníci totiž doprovázejí sokolovské kontrolory.

Kontrolu výherních hracích automatů nepodceňují ani karlovarští strážníci. Už od počátku února kontrolují v rámci výkonu služby místní herny. „Naším primárním zájmem je zjistit, zda se v hernách neslézají nezletilci,“ vysvětlil Jaroslav Klarner, zástupce velitele městské policie. Postupují podle informací, které městské policii poskytli úředníci odboru financí a ekonomiky. „Zároveň zjišťujeme, zda provozovatelé automatů řádně zaplatili poplatky,“ dodal Klarner.