V sokolovském moři, jak někteří nazývají budoucí jezero Medard, vidí okolní obce svoji budoucnost. Doufají, že areál přiláká investory, ti přinesou oživení pro region a lidé nebudou z malých obcí utíkat do větších měst, jako se tomu děje doposud. Zvýšený zájem, zejména o pozemky u vody, zaznamenávají i realitní kanceláře.
„Čekáme na investory, je to zřejmě jediná budoucnost. Doufáme, že co nejdřív vznikne rekreační zóna a přijdou podnikatelé, co dají lidem práci. Jinak

budou nadále utíkat do velkých měst," říká starosta Bukovan Miroslav Stropek. Jak dodává, i po napuštění jezera bude ještě chvíli trvat, než se rekreační byznys rozjede naplno se vším všudy. Přeje si, aby to netrvalo dlouho, protože firmy jsou netrpělivé. Dokazuje to příklad jedné z nich. Ruští podnikatelé z Karlových Varů skoupili před čtyřmi lety pozemky, které nabízela obec. Začínají být zřejmě netrpěliví z toho, že se nic neděje, a tak přemýšlejí o prodeji parcel.

„Nic se na zmíněných pozemcích za ta léta nedělo a začínají zarůstat. Vlastníci stavebních parcel ze sedmi let vyčerpali čtyři, aniž by došlo k nějaké změně," konstatuje Stropek. Jak dodal, zvýšený zájem o koupi obecních bytů nepociťují. To potvrzuje i jeden z oslovených občanů.

„Nebudu si kupovat byt v panelovém domě jen proto, že budu mít vyhlídku na jezero. Radši bych pozemek přímo u vody," řekl včera jeden z oslovených Sokolováků. Jenže takových zájemců s podobným přáním je víc. Potvrzuje to jedna z realitních kanceláří.

„Nabízíme stavební parcely v lokalitách Habartova. Jsou s výhledem na jezero Medard. Zájemci volají a je jich poměrně dost. Problém je, že chtějí parcelu přímo u jezera, tu v současné době nemáme," řekla Jana Černochová z jedné karlovarské realitní kanceláře.
Z uvedené nabídky se zájemce dozví, že metr čtvereční vyjde případného kupce na 350 korun.

Na jezero se těší i sokolovští vodní záchranáři. Ti jsou v současné době legislativně oproti například Horské službě v roli outsiderů. V rekreačním areálu s vodní plochou Medard by mělo totiž vzniknout vzdělávací středisko pro záchranáře. Projekt předběžně počítá se stavbou výukové a přednáškové budovy, krytého bazénu, infocentra, posilovny či vyhlídkové a cvičné věže. Celý záměr připravuje Karlovarský kraj a asociace Záchranný kruh ve spolupráci se Sokolovskou uhelnou.

Zájem o turistiku v okolí hornických měst by mohla podnítit i zamýšlená stezka pro pěší a cyklostezka. Ty by měly důmyslně propojit již stávající trasy. Plány jsou nemalé, ale s ohledem na omezené možnosti obecních rozpočtů vesměs odkázané na hledání možností a podávání žádostí v rámci nejrůznějších dotačních titulů. Celková výše investic je rozdělená mezi jednotlivé členy svazku obcí, a ty budou chtít získat dotace z programu ROP Severozápad. Ten je však v současné době pozastaven.